La deforestación en la Amazonía brasileña alcanza récord en la primera mitad de 2022 (+ Fotos)

La deforestación en la selva amazónica de Brasil alcanzó un récord en los primeros seis meses del año, ya que se destruyó un área cinco veces el tamaño de la ciudad de Nueva York, según mostraron el viernes datos preliminares del gobierno.

De enero a junio, se limpiaron 3.988 kilómetros cuadrados (1.540 millas cuadradas) en la región, según la agencia nacional de investigación espacial Inpe.

Eso es un aumento del 10.6% con respecto a los mismos meses del año pasado y el nivel más alto para ese período desde que la agencia comenzó a recopilar su serie de datos DETER-B actual a mediados de 2015.

La destrucción aumentó un 5.5% en junio a 1.120 km cuadrados, también un récord para ese mes del año.

La Amazonía, la selva tropical más grande del mundo, contiene grandes cantidades de carbono, que se libera a medida que se destruyen los árboles, lo que calienta la atmósfera y provoca el cambio climático.

La deforestación se está adentrando cada vez más en el bosque. En los primeros seis meses del año, el estado de Amazonas, en el corazón de la selva tropical, registró por primera vez más destrucción que cualquier otro estado.

Un testigo de Reuters vio el viernes varias áreas recientemente deforestadas cerca de la carretera al oeste de la capital del estado de Amazonas, Manaos, donde la exuberante selva se había convertido en extensiones cubiertas de árboles caídos y secos.

La creciente deforestación de este año también está alimentando niveles inusualmente altos de incendios, que probablemente empeoren en los próximos meses, dijo Manoela Machado, investigadora de incendios forestales y deforestación en el Centro de Investigación Climática Woodwell y la Universidad de Oxford.

Una vista aérea muestra una parcela deforestada de la selva amazónica en Manaos, estado de Amazonas, Brasil, 8 de julio de 2022. REUTERS/Bruno Kelly

Brasil registró la mayor cantidad de incendios en la Amazonía durante el mes de junio en 15 años, aunque esos incendios son una pequeña fracción de lo que generalmente se ve cuando los incendios alcanzan su punto máximo en agosto y septiembre, según datos del Inpe.

Generalmente, después de que los madereros extraen madera valiosa, los ganaderos y los acaparadores de tierras encienden incendios para despejar la tierra para la agricultura.

“Si tenemos cifras altas de deforestación, es inevitable que también tengamos cifras altas de incendios”, dijo Machado.

“Esta es una noticia extremadamente mala”.

Los expertos en Brasil culpan al presidente derechista Jair Bolsonaro por hacer retroceder las protecciones ambientales y envalentonar a los madereros, ganaderos y especuladores de tierras que limpian tierras públicas para obtener ganancias.

La oficina de Bolsonaro dirigió una solicitud de comentarios al Ministerio de Medio Ambiente, que dijo que el gobierno ha sido «extremadamente contundente» en la lucha contra los delitos ambientales.

El ministerio dijo que considerando los 12 meses hasta junio, los datos del Inpe mostraron que la deforestación disminuyó un 3.8% respecto al mismo período del año anterior.

Los ambientalistas confían en el expresidente izquierdista Luiz Inacio Lula da Silva, quien presidió una fuerte disminución de la deforestación durante su presidencia de 2003 a 2010, ganando las elecciones de octubre por un cambio en la política ambiental de Brasil.

Una encuesta publicada esta semana mostró que Bolsonaro perdió ante Lula por 19 puntos porcentuales en una segunda vuelta esperada.

Independientemente, es probable que este año tenga altos niveles de deforestación e incendios, ya que los madereros y los acaparadores de tierras buscan capitalizar la débil aplicación antes de un posible cambio de gobierno, dicen los expertos.

«Es muy difícil ser optimista para los próximos meses en la Amazonía», dijo Rómulo Batista, activista forestal de Greenpeace Brasil.

Una vista aérea muestra una parcela deforestada de la selva amazónica en el estado de Rondonia, Brasil, 28 de septiembre de 2021. REUTERS/Adriano Machado/Foto de archivo

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